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[칼럼] 에너지 수요효율화, 산업계가 앞장설 때

[칼럼] 에너지 수요효율화, 산업계가 앞장설 때

기사승인 2022. 08. 11. 06:00
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박일준 산업통상자원부 제2차관
박일준 2차관님
박일준 산업통상자원부 제2차관
전력수요가 정점을 기록할 것으로 예상되었던 8월 둘째 주가 끝나가고 있다. 지난 7월 7일, 때 이른 폭염으로 전력수요가 역대 최고치를 경신하면서 위기감이 고조되었던 상황을 반추해 보면 전력분야는 다행스러운 일이지만, 중부권 폭우로 다수의 사상자와 이재민이 발생해서 안타까운 마음을 가눌 길이 없다.

날씨에 많이 좌우되는 것은 전력시장도 예외가 아니다. 지난 2011년 9.15 정전사태에서 보듯 발전소 계획정비가 다시 시작되면서 혹시라도 늦더위가 올까 싶어 앞으로 한 달여가 더욱 신경이 쓰인다.

우리나라는 세계에서 열 번째로 에너지를 많이 쓰면서도 소비효율은 경제협력개발기구(OECD) 최하위 수준이다. 더 큰 문제는 에너지소비의 62%를 차지하는 산업부문의 전력 소비가 꾸준히 증가하는데, 정유·철강·석유화학 등 핵심 제조업, 특히 상위 30대 기업의 에너지 비효율은 크다는 점이다. 경제성장에도 불구하고 에너지소비가 감소하는 탈(脫)동조화 현상이 뚜렷한 독일·일본 등 선진국과 대조되는 모습이다.

다행스러운 것은 기후변화와 에너지위기 대응을 위해 자발적인 수요효율화에 앞장서는 기업들이 속속 나타나고 있다는 점이다. 최근 대표 화학기업 중 하나는 2년 연속 '자발적 에너지효율 목표제 우수사업장'으로 인증받았다.

노후설비를 고효율기기로 교체하고, 데이터에 기반해 공정을 최적화하는 등의 노력을 통해 10% 이상의 효율 향상과 비용절감을 이뤄내면서 기업경영에도 새로운 활력을 불어넣고 있다.

지난 6월 23일 정부도 산업부문 수요효율화를 위해 기업들의 자발적 참여에 기초한 'KEEP 30(한국형 에너지 효율혁신 파트너십)' 구축계획을 발표했다. 참여기업이 스스로 설정한 효율개선 목표를 달성하면 정책자금과 K-ESG 인증 등을 과감하게 지원할 예정이며, 이를 위해 '에너지이용합리화법' 개정도 준비 중이다.

우리나라와 산업구조가 유사한 일본은 한발 더 나아가 다소비기업에 대해서는 '에너지원단위 목표관리제'를 의무 적용하는 등 산업부문 에너지 효율혁신에 매진하고 있다.

에너지효율과 산업경쟁력이라는 두 마리 토끼를 한꺼번에 잡을 수 있는 '좋은 규제'의 활용도 적극적으로 검토한다. 지난 30년간 우리 기업들의 고효율 가전제품 개발을 유도하고 수출 경쟁력을 키우는 데 이바지했다고 평가되는 '에너지소비효율 등급표시제'를 탄소중립 시대를 맞아 규제완화와 성과향상 측면에서 전면적으로 개편해 나갈 계획이다.

전 세계가 에너지 위기로 힘겨워하고 있다. 안정적인 에너지수급 관리만큼이나 중요한 것이 산업부문, 특히 제조업의 근본적인 에너지 효율혁신이다. 우리나라의 오래된 다소비 저효율 산업구조를 '지속가능한 저소비 고효율 산업구조'로 과감하게 전환하는 데 있어 우리 산업계의 보다 적극적인 변신이 필요하다.


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